História das teorias da Luz

Ondas eletromagnéticas

Cada possível solução das equações de onda dos campos e é uma onda eletromagnética. Os dois campos não são independentes, porque o rotacional de cada um é proporcional à derivada do outro em função do tempo. Isso implica que e em qualquer ponto são sempre perpendiculares,

A direção em que a onda transporta energia é a direção do vetor de Poynting:

Escolhendo o eixo nessa direção, as soluções da equação de onda são todas as funções ou com as formas gerais:

Que são ondas a propagarem-se com velocidade no sentido negativo do eixo dos , no caso de , e no sentido positivo do eixo dos , no caso de . Uma possível solução é uma onda plana polarizada, em que a direção de cada campo é a mesma em todos os pontos, como na figura seguinte:

Campos numa onda eletromagnética plana