História das teorias da Luz

As duas grandes nuvens do século 20

Maxwell também estudou com grande sucesso a teoria cinética da termodinâmica e a distribuição de velocidades das partículas num gás.

No fim do século dezanove a mecânica, termodinâmica, ótica e eletromagnetismo estavam vem desenvolvidas, de forma consistente, salvo algumas anomalias, como apontou Lord Kelvin em 1900:

"A beleza e clareza da teoria dinâmica, que afirma que o calor e a luz são tipos de movimentos, é atualmente obscurecida por duas nuvens. I. A primeira surge com a teoria ondulatória da luz e tem sido tratada por Fresnel e o Dr. Thomas Young; tem a ver com a questão de como pode a Terra mover-se através de um meio elástico sólido, como é essencialmente o éter luminoso? II. A segunda é a doutrina de Maxwell–Boltzmann em relação à partição de energia."

A primeira "nuvem" só foi dispersada pela teoria da relatividade e a segunda pelo nascimento da física quântica.